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Vers l'infini et au delà !

Curiosity : Enfin arrivé au Mont Sharp !

Après deux années de traversée et environ 9 km parcourus, Curiosity est arrivé au pied de son objectif.

Rappelons que le Mont Sharp (officiellement Aeolis Mons) se trouve au centre du cratère Gale, qui a été sélectionné par la NASA comme site atterrissage pour Curiosity. Sa mission est de déterminer l'habitabilité passée et présente de Mars, et de rechercher des traces de vie passée. Le pic, de par son histoire, serait une véritable encyclopédie. Ses différentes couches sont autant d'époques successives qui pourraient révéler énormément d'informations sur le passé de Mars.

Curiosity
La zone délimitée en bleu désigne l'endroit où Curiosity s'est posé. En jaune, le chemin parcouru, et en vert, les zones qu'il pourrait explorer.

Dernièrement, la mission est beaucoup critiquée. Les scientifiques se disputent car les prélèvement d'échantillons prévus ont été réduits et les chemins modifiés, probablement afin de préserver les roues du robot, dont quatre sur six ont été endommagées en traversant une région recouverte de roches tranchantes. Leur priorité est maintenant de faire des recherches sur chaque strate de la montagne.

Espérons maintenant que le reste de la mission se passe sans encombres. Souvenez-vous de Spirit, le jumeau d'Opportunity (arrivés sur Mars en 2004), qui était fortement handicapé par une roue endommagée (au point où il était plus facile de le manœuvrer en marche arrière) et qui avait fini par s'enliser dans le sable où il est resté jusqu'à la perte des communications en 2010.

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